Il tema della religione in Russia è uno dei più interessanti, tuttavia la maggior parte degli articoli su questo argomento si concentra tipicamente sul Cristianesimo Ortodosso, sull’Islam, sul Giudaismo e, talvolta, sul Buddismo. Eppure ci sono altre religioni in Russia e, di fatto, ci sono sempre state. Quando ho saputo che un membro attivo della comunità Saker, Edik (pseudonimo), era un Quacchero, gli ho chiesto un’intervista. Ero curioso di sapere come un membro di una confessione relativamente piccola vede la Russia moderna e il ruolo della religione nella società russa. Sono molto grato a Edik per queste risposte.

Il Saker



Il Saker: per favore, puoi spiegare cos’è un Quacchero, e come lo sei diventato?

Edik: Un “Quacchero” è un membro della Società Religiosa degli Amici, un piccolo movimento Protestante fondato in Inghilterra negli anni ’40 del ‘600. Il nostro nome formale viene da Giovanni 15:15, in cui Gesù dice “Io non vi chiamo più servi, perché il servo non sa ciò che fa il suo padrone; ma vi ho chiamati amici…”. Inizialmente “Quacchero” era un soprannome derisorio usato dagli estranei perché molti dei primi membri del movimento erano soliti tremare durante l’adorazione, per via dell’intensità delle loro emozioni. Il nome, tuttavia, ora è diventato di uso comune, lo usiamo anche noi.

La credenza Quacchera si basa sull’esperienza diretta di Gesù Cristo, spesso descritta come una “luce interiore” che illumina il nostro peccato e ci porta attraverso di essa alla salvezza. Crediamo che ogni persona abbia la capacità di sperimentare la luce di Cristo. I Quaccheri cercano di farlo attraverso il culto silenzioso o “non programmato”. Ciò comporta aspettare silenziosamente e pazientemente lo Spirito Santo, senza inni, sermoni o altre cerimonie. A volte, una persona può sentirsi guidata dallo Spirito Santo ad offrire una testimonianza verbale che l’assemblea ascolterà e considererà in silenzio. La ragione per cui l’adorazione dei quaccheri non comprende credi, inni, liturgie e rituali è che sentiamo che questi potrebbero distrarci dalla Luce Interiore (sebbene, dal XIX secolo, alcune riunioni dei Quaccheri riservano parte dell’incontro al canto degli inni, separatamente dal culto non programmato). Anche se sottolineiamo l’esperienza diretta di Dio, non abbiamo clero o chiese (il nostro atteggiamento è che ogni riunione dei fedeli è la chiesa, piuttosto che una struttura creata dall’uomo).

La natura non strutturata dell’organizzazione Quacchera e del sistema di credenze ha portato ad una grande diversità di pratica tra i Quaccheri. Tuttavia, tutti noi sottoscriviamo i principi fondamentali di uguaglianza, integrità, semplicità e pace. Questi principi ci invitano a trattare ogni persona con rispetto; sii sincero e onesto; conduci una vita semplice che eviti consumi dispendiosi o frivoli; e rifiuta tutte le forme di violenza. I Quaccheri hanno messo in pratica questi principi, ad esempio, diventando i primi oppositori della schiavitù; trattando in modo equo le nazioni native americane negli Stati Uniti (a differenza di molti altri coloni europei); e, più recentemente, opponendosi attivamente al militarismo e al commercio di armi e promuovendo metodi nonviolenti per risolvere le controversie.

Per quanto riguarda il modo in cui sono arrivato al Quaccherismo, come molti altri, questo è accaduto in un periodo di conflitto interiore. Avevo un’educazione abbastanza religiosa (Protestante), frequentavo regolarmente i servizi e gli studi biblici, ma essere obbligato ad appartenere ad una religione mi trasformò in un determinato ateo. Dopo la scuola ero concentrato sulla mia carriera, guadagnavo denaro, possedevo cose, amici, relazioni, viaggi. Non ho praticamente mai pensato alla religione e quando lo facevo era di solito in un contesto negativo. Verso i 45 anni, ho provato una vaga insoddisfazione per la vita – in particolare il lavoro, la carriera e il denaro non mi suscitavano più lo stesso interesse. Al contrario, vedevo molta politica, insincerità e disonestà nel mondo aziendale e mi ero disilluso. Ma ho continuato a fare quello che stavo facendo, anche se in gran parte stavo attraversando diverse emozioni. Ci è voluta una tragedia che ha colpito un mio caro amico per portarmi a pensare che nella vita doveva esserci qualcosa di più delle cose materiali, che potevano sparire in un niente. Una notte, poco dopo, quando non riuscivo a dormire, ho deciso di navigare su internet. Non so cosa mi ha spinto a ricercare su Google “Quaccheri” ma l’ho fatto e ho iniziato a leggere del Quaccherismo su Wikipedia. Quello che ho letto sui Quaccheri e le loro convinzioni hanno suscitato qualcosa in me, così ho deciso di trovare la riunione dei Quaccheri più vicina. Non sapendo se ci fossero Quaccheri in Russia, decisi di provare ad assistere ad una riunione Quacchera per l’adorazione, a Londra. Non avevo mai provato nulla del genere, sentivo che l’adorazione silenziosa mi avvicinava alla presenza di Dio e allo stesso tempo ero in camera con altri adoratori che condividevano quella Presenza. Era completamente diverso dal tipo di religione con cui ero cresciuto. Partecipo alle riunioni dei Quaccheri da quasi 4 anni.

Il Saker: la Russia ha 5 “religioni tradizionali”, Ortodossia russa, diverse altre denominazioni Cristiane, Islam, Ebraismo e Buddismo. I Quaccheri non sono nella lista. È stato un problema per te?

Edik: Non è stato un problema per me (né ho sentito parlare di altri Quaccheri che hanno avuto problemi a causa di questo). La mia opinione personale è che, poiché i Quaccheri sono sempre stati al di fuori delle correnti principali – anche in Inghilterra, dove siamo stati perseguitati per quasi 200 anni – non consideriamo rilevante per la nostra vita spirituale essere parte di una “religione tradizionale” in qualsiasi paese. Il numero dei Quaccheri in Russia non è mai stato sostanziale, quindi sarebbe stato piuttosto presuntuoso da parte nostra cercare di rivendicare lo stesso status del Cristianesimo Ortodosso, del Giudaismo o dell’Islam!

Oggi, ci sono probabilmente meno di 100 Quaccheri in Russia, soprattutto a Mosca e dintorni. Non essere riconosciuti come una “religione tradizionale” della Russia in realtà non ci influenza nella pratica. Non ci impegniamo nel proselitismo, e le nostre riunioni per l’adorazione sono molto poche. Pertanto, non abbiamo bisogno di avere una grande organizzazione o di possedere beni immobili qui in Russia. Raccogliamo fondi per un paio di organizzazioni di beneficenza russe, ma se non abbiamo successo, i singoli Quaccheri offrono volontariamente il loro tempo personale per impegnarsi in attività che sono vicine agli ideali della fede Quacchera – aiutare i bambini con disabilità o i rifugiati e organizzare seminari sulle alternative alla violenza. Sono sicuro che le autorità sono consapevoli del fatto che esistiamo – siamo aperti riguardo ai nostri incontri e alle nostre attività – ma sospetto che abbiamo un profilo troppo basso e siamo troppo poco importanti perché ad esse importi davvero.

Il Saker: Qual è la tua opinione sul grado di religiosità della maggior parte dei russi? Quale percentuale diresti che è veramente religiosa, e in quale percentuale sono solo superficialmente “culturalmente” religiosi?

Edik: In generale, penso che la maggior parte dei russi sia più preoccupata dei problemi della vita di tutti i giorni (com’è stato per molti anni della mia vita) e non pensa molto alle questioni spirituali. Direi che una grande maggioranza (forse addirittura l’80%) dei russi etnici si identifica con il Cristianesimo Ortodosso. All’interno di questo gruppo, ritengo che tre quarti trattino l’Ortodossia principalmente come un’appartenenza culturale – cioè, parte dell’essere un “russo” – e sono solo praticanti occasionali (ad esempio, battezzano i loro figli, osservano riti funebri religiosi, indossano un crocifisso e forse partecipano ad una messa in chiesa due o tre volte l’anno, ma non fanno molto più di quello). La mia impressione, solo parlando alle persone (non è molto scientifico, lo so!) è che molti credono in Dio in modo astratto; cioè, se gli viene chiesto, probabilmente diranno che esiste ma non sono molto interessati alla sua natura o al nostro rapporto con Lui.

Dal mio punto di vista, solo il 20% – 25% dei Cristiani russi sono veramente religiosi, ovvero che pregano e vanno a messa regolarmente, sforzandosi di osservare le importanti regole ecclesiastiche su cose come la confessione e la Quaresima, e cercano di conoscere il credo della Chiesa. La mia osservazione è che i russi religiosi tendono ad essere le persone dai 40 anni in su.

Per quanto riguarda i Musulmani, direi che anche la maggior parte dei Musulmani russi è “culturalmente” religiosa, ma la percentuale di Musulmani religiosi è superiore a quella dei Cristiani religiosi (forse dal 30% al 40%). Tuttavia, è più difficile da stimare perché i Musulmani hanno più probabilità di osservare molte delle pratiche esteriori della loro religione (ad esempio, dieta, astinenza dall’alcol, abbigliamento, preghiera, digiuno, ecc.) anche se non sono molto religiosi. Ciò è probabilmente dovuto a una maggiore pressione sociale e familiare a conformarsi, e al fatto che molte pratiche religiose sono molto più integrate nella cultura e nelle tradizioni dei gruppi etnici Musulmani in Russia.

Il Saker: i due “pesi massimi” religiosi in Russia sono il Cristianesimo Ortodosso e l’Islam. Come li paragoneresti in termini di attrattiva, politiche di sensibilizzazione, ecc.? Come sono in termini di crescita, soprattutto rispetto alle altre religioni che si trovano in Russia?

Edik: Posso solo commentare brevemente questo argomento, poiché non ho fatto uno studio dettagliato sull’argomento oltre a quello che ho letto sui media. Le mie osservazioni generali sono queste:

  • Sia il Cristianesimo Ortodosso che l’Islam si sono posizionati come componenti integranti dell’identità nazionale russa, siano quell’identità russa etnica (Ortodossia) o turca/caucasica (l’Islam), e hanno avuto un discreto successo. Questo, tuttavia, gonfia il numero di credenti, in quanto conta persone che sono religiose solo in teoria e che potrebbero non dare un’immagine precisa della vera forza di queste religioni.
  • Sembra ci siano più Musulmani religiosi che Cristiani Ortodossi religiosi, e sembrano crescere a un ritmo più veloce. Ciò è probabilmente dovuto ad un più alto tasso di natalità Musulmano e all’immigrazione dall’Asia centrale. Inoltre, i leader politici e religiosi Musulmani sembrano essere più schietti sugli sforzi per incoraggiare la religiosità (e i Musulmani ordinari sembrano essere più ricettivi anche a questi sforzi). In Cecenia, ad esempio, il governo locale permette tacitamente (alcuni direbbero incoraggia) iniziative per costringere le persone e le imprese ad osservare la Shari’a, e le autorità federali in genere chiudono un occhio su questo. Non potrei immaginare nulla di simile sulla stessa scala per i Cristiani; e se venisse tentato, probabilmente causerebbe opposizione.
  • Il Cristianesimo Ortodosso opera sotto alcuni svantaggi: ha subito persecuzioni durante il periodo sovietico che erano rivolte principalmente ai Cristiani (e hanno portato molti russi ad essere ignoranti e disinteressati al Cristianesimo); il laicismo moderno; e la concorrenza di altre confessioni Cristiane come Cattolici, Battisti, Evangelici, ecc. Non vedo un fenomeno simile tra i Musulmani.

Per quanto riguarda l’Ebraismo e il Buddismo – non ne so abbastanza da fare confronti con l’Ortodossia e l’Islam. L’unica osservazione che farei (sul Giudaismo) è che la presenza religiosa Ebraica a Mosca è diventata molto più pubblica e visibile negli ultimi 10-15 anni, in particolare degli Ebrei Ortodossi/Chassidici.

Il Saker: Ancora una volta, riguardo ai due “pesi massimi” – secondo le tue osservazioni personali, qual è il rapporto tra Cristianesimo Ortodosso e Islam nei confronti dei leader laici (il Cremlino) e quanto sostegno, se c’è, ottengono queste religioni dallo stato russo? Quanta influenza, se ce ne è, hanno il Cristianesimo Ortodosso e l’Islam sul Cremlino e le sue politiche?

Edik: Il Cremlino è di grande aiuto per entrambe le religioni, ed esse contraccambiano. È una relazione reciprocamente vantaggiosa. Come nel caso della domanda precedente, non ho fatto uno studio dettagliato sulla relazione tra queste religioni e il Cremlino, quindi posso solo commentare sulla base di ciò che ho letto sui media.

  • Il Cremlino mostra pubblicamente il sostegno al Cristianesimo Ortodosso, all’Islam e all’Ebraismo, designandoli prima di tutto come “religioni tradizionali” della Russia. In secondo luogo, i politici di spicco (in particolare il Presidente Putin) si fanno vedere in pubblico con i loro leader religiosi, fanno dichiarazioni pubbliche di sostegno e partecipano ai servizi religiosi in occasioni importanti come Natale e Pasqua. Il Presidente Putin ha reso noto che è un Cristiano Ortodosso religioso. Tutte queste cose conferiscono approvazione e legittimità ufficiali a queste religioni. Per impostazione predefinita, qualsiasi altra religione che non è riconosciuta allo stesso modo è ai margini e probabilmente considerata da molti russi ordinari come “non proprio russa” nella migliore delle ipotesi, o una specie di strana setta nel peggiore dei casi.
  • Il governo usa la legge per mostrare il suo sostegno alle principali religioni in casi selezionati. Ad esempio, ha sostenuto le leggi che si rivolgono ai Cristiani Ortodossi conservatori e ai Musulmani, come la “legge sulla blasfemia” (che rende reato “agire in un modo inteso ad insultare i sentimenti religiosi dei credenti”) o la “legge contro la propaganda gay”. Le autorità hanno anche preso provvedimenti per bandire o porre limiti ad alcuni gruppi religiosi non convenzionali (l’esempio più recente è la messa al bando dei Testimoni di Geova sulla base dell’estremismo).
  • Negli ultimi 5 anni, c’è stato un forte aumento nella costruzione di nuove chiese e nel restauro di chiese esistenti nel centro di Mosca. La più grande moschea in Europa è stata costruita nel centro di Mosca alcuni anni fa. Dato che questi tipi di progetti, al centro della capitale, implicano permessi di pianificazione e altri permessi, e sono difficili da realizzare, probabilmente non avrebbero luogo senza l’approvazione del governo.

Tuttavia, penso anche che la capacità dei leader religiosi di “influenzare” il Cremlino sia limitata. È vero che il governo considera importante avere le principali religioni “dalla sua parte”, ma finora le azioni intraprese per dimostrare il sostegno al Cristianesimo Ortodosso e all’Islam sono state abbastanza misurate, e del tutto giustificabili in termini di realpolitik. Dubito che il governo sarebbe disposto ad andare al di là di ciò che ha già fatto, anche se i leader religiosi lo spingessero, in quanto ciò comincerebbe ad andare contro i molti russi che sono non-religiosi, laici (anche atei) e Liberali, e genererebbe più sostegno per l’opposizione politica. Mi chiedo anche se i Cristiani o Musulmani russi ordinari vogliano davvero che la promozione della religione vada molto oltre ciò che è già stato fatto, dato che (come ho detto sopra), la maggior parte delle persone è ancora solo nominalmente osservante e tratta la religione in gran parte come un’appartenenza culturale.

Il Saker: i patrioti russi affermano spesso che l’Occidente collettivo (principalmente gli Stati Uniti), sta mandando predicatori in Russia con il pretesto della religione, ma che queste persone, in realtà, sono agenti che influenzano. Turchinov, in Ucraina, è probabilmente il più conosciuto. I russi sono anche profondamente sospettosi delle “sette”. In qualità di Quacchero che vive in Russia, diresti che queste accuse sono fondate? A volte sei visto con sospetto perché sei un Quacchero?

Edik: Penso che questa visione dei predicatori occidentali sia un po’ esagerata. La mia impressione è che i predicatori sono, in generale, motivati da un genuino desiderio di portare il loro messaggio religioso ai russi piuttosto che a qualsiasi altro motivo ulteriore. Il problema è che alcune confessioni, in particolare quelle statunitensi, hanno anche chiare distorsioni politiche che colorano il messaggio spirituale del predicatore. Non penso che questo sia intenzionale o calcolato da parte del predicatore, però, fa naturalmente parte nel suo messaggio. Sono scettico anche sulla misura in cui questi predicatori sono in grado di influenzare il modo in cui pensano i russi. Poteva essere il caso all’inizio/metà degli anni ‘90, quando la maggior parte dei russi aveva una visione molto ingenua delle società occidentali e dell’Occidente, e si stavano ancora riprendendo dal crollo dell’URSS. Ora, i russi sono molto meglio informati, l’Occidente è esso stesso in piena crisi, la Russia e russi stanno meglio, e questo significa che i russi hanno meno probabilità di accettare ciecamente qualunque cosa un predicatore dica su questioni non religiose. Inoltre, come dici tu, i russi sono sospettosi delle “sette”, che operano ulteriormente per contrastare l’impatto dei predicatori occidentali.

Per essere onesti, ci sono anche pastori occidentali, predicatori e blogger religiosi che rispettano la Russia e la sua gente, e lavorano per far capire la Russia all’Occidente.

Se non altro, penso che i mass media Liberali occidentali e russi siano molto più importanti come agenti di influenza dei predicatori. Le persone si rivolgono ai mass media per informarsi sulla politica e sulla società, e le loro opinioni su questi argomenti vengono modellate dai mass media. Riguardo a Turchinov, direi semplicemente che il suo comportamento riflette il tipo di persona che è, piuttosto che la sua religione. Ci sono persone cattive che affermano di essere uomini di fede in ogni paese. Il fatto che sia un predicatore laico Battista è solo un caso, a mio avviso.

Per quanto riguarda i Quaccheri in particolare, penso che la nostra situazione sia molto diversa, perché non facciamo proselitismo e il nostro numero è minuscolo. I russi che sono Quaccheri ci hanno cercato da soli perché hanno saputo di noi, e alcune delle nostre convinzioni – per esempio il pacifismo – li hanno attratti. Non posso dire di essere stato visto con sospetto dai russi per essere un Quacchero. I russi danno per scontato che io, in quanto straniero, ho una religione diversa, quindi non è un grosso problema. Non parlo delle mie convinzioni a meno che qualcuno non me lo chieda, quindi nessuno pensa che io stia cercando di predicare o di convertirli.

Il Saker: come vedi il futuro della religione in Russia? (domanda aperta, per favore rispondi con la tua ipotesi migliore).

Edik: Risponderò molto brevemente perché sono terribile nel fare previsioni!

  • Penso che in Russia, come in molte altre parti del mondo, ci siano forti tendenze che ostacolano la crescita della fede (fatte salve le avvertenze riportate di seguito). Il materialismo è una di esse e i social media ne sono un’altra. La natura della società moderna costringe molte persone a dedicare molto tempo a preoccupazioni materiali come la carriera e il denaro, e quindi siamo continuamente bombardati da immagini e messaggi che promuovono il consumismo. Questo occupa il tempo per l’introspezione religiosa o spirituale. I social media, che sono estremamente popolari in Russia, specialmente tra i giovani russi, tendono a incoraggiare un’ossessione di sé stessi superficiale, che è ancora piuttosto ostile alla fede. Fino a quando queste tendenze rimarranno potenti in Russia, penso che un autentico aumento della fede sarà difficile.
  • È possibile che alcune persone si sentano disilluse dal materialismo e si rivolgano alla religione. Ciò si può già vedere in alcuni paesi asiatici dov’è passato il “brivido” di acquisire denaro e cose, e alle persone viene lasciato lo stress di cercare di mantenere il loro tenore di vita e le aspettative materiali. Tuttavia, in questi paesi, sono le chiese Pentecostali e carismatiche in stile americano ad averne beneficiato. Ciò potrebbe essere più difficile in Russia a causa del sostegno ufficiale di cui le “religioni tradizionali” attualmente godono, ma penso che la Chiesa Ortodossa, in particolare, dovrà fare di più che fare affidamento sugli strumenti dell’autorità statale se queste Chiese straniere inizieranno a guadagnare popolarità – la natura della fede è che la persecuzione ha raramente, se non mai, scoraggiato la gente dal seguire una religione.
  • I leader della Chiesa devono anche porsi domande difficili sul ruolo della Chiesa e sulla sua rilevanza spirituale per la società moderna e l’impegno con i giovani; così come sul suo rapporto con il potere politico. Se la Chiesa verrà percepita come un altro braccio dello stato, comprometterà la sua legittimità morale e potrebbe infine allontanare i credenti. Se ciò dovesse accadere, altre confessioni Cristiane o altre fedi potrebbero essere i beneficiari.

In breve, non prevedo un grande aumento di genuina credenza religiosa in Russia. Ci sono questioni che penso che la Chiesa russa abbia bisogno di affrontare, ma non sembra che lo faccia (probabilmente perché la situazione attuale si adatta molto bene alla gerarchia della Chiesa). Sfortunatamente, questi sono problemi che potrebbero, in futuro, avere un effetto negativo sulla sua posizione e sulla sua attrattiva. Ciò presuppone, naturalmente, che non si verifichi una grave crisi o calamità di qualche tipo che scuota la credenza popolare dallo status quo e riporti la gente alla fede religiosa.

Edik è originario del sud-est asiatico e ha vissuto in Europa e negli Stati Uniti. Non si aspettava che avrebbe finito con lo stabilirsi in Russia, ma ora ha vissuto lì per quasi metà della sua vita, e la pensa come casa sua.

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Pubblicato su The Saker.is il 20 giugno 2019.
Traduzione in italiano a cura di Raffaele Ucci per Saker Italia.

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