La scorsa settimana la Bielorussia ha arrestato 33 mercenari russi appena fuori dalla capitale Minsk, in quello che sostiene fosse un complotto sostenuto da Mosca per svolgere attività terroristiche e fomentare disordini nel paese appena prima delle elezioni presidenziali, che si terranno domenica 9 agosto. Mosca ha negato queste accuse.

Questa settimana, il presidente Aleksandr Lukashenko, che è presidente della Bielorussia dal 1994, ha usato un linguaggio bellicoso per denunciare Mosca, definendo le dichiarazioni del Cremlino “tutte bugie”. Lukashenko ha anche affermato di aver pianificato di arrestare un altro gruppo di mercenari russi che erano stati inviati nel sud del paese.

Gli arrestati sono stati identificati come membri del Gruppo Wagner, una società militare privata che avrebbe inviato mercenari in altri paesi, come Venezuela, Siria e Ucraina orientale, al fine di proteggere gli interessi militari ed economici russi. Gli stessi mercenari hanno negato qualsiasi coinvolgimento in attività terroristiche all’interno della Bielorussia, e hanno affermato di essere in viaggio per vedere la Basilica di Santa Sofia a Istanbul, in Turchia.

Mappa della Bielorussia.

Nello stesso discorso in cui ha accusato la Russia di essere “bugiarda” e ha affermato che l’instabilità in Bielorussia “esploderà in modo tale da riverberare fino a Vladivostok”, Lukashenko ha anche paradossalmente affermato: “La Russia è sempre stata e rimarrà nostra stretta alleata, indipendentemente da chi prenderà il potere in Bielorussia o Russia”.

L’arresto di Lukashenko dei presunti mercenari è stato accolto con favore dal governo ucraino sostenuto dagli Stati Uniti. Kiev ha chiesto a Minsk di inviare 28 dei 33 arrestati in Ucraina perché vengano accusati di aver combattuto dalla parte dei ribelli separatisti nelle province ucraine orientali di Donetsk e Lugansk.

Parlando a Lukashenko al telefono, il presidente ucraino Volodymyr Zelenskyj ha dichiarato: “Spero che tutti i sospettati di attività terroristiche sul territorio ucraino ci vengano consegnati per essere perseguiti in conformità con le norme internazionali esistenti”.

Anche se i dettagli specifici che circondano le azioni e gli arresti dei mercenari russi in Bielorussia sono oscuri, l’incidente segna un nuovo nadir nelle relazioni tra i due paesi. A differenza di altre ex repubbliche sovietiche, come Ucraina, Lettonia e Lituania, che si sono trasformate in nemici autoproclamati di Mosca sostenuti dalla NATO dalla caduta dell’Unione Sovietica nel 1991, la Bielorussia ha stabilito uno “stato dell’unione” con la Russia nel 1997, compreso una zona economica piuttosto integrata.

I piani precedenti per uno “stato dell’unione” completamente integrato, compreso un sistema militare, valutario e legale condiviso, non si sono mai concretizzati. Tuttavia, sia i cittadini russi che quelli bielorussi possono viaggiare, lavorare e studiare liberamente in entrambi i paesi. In queste condizioni, l’arresto di cittadini russi sul territorio bielorusso pochi giorni prima delle elezioni presidenziali è un segnale evidente per Mosca, così come per gli Stati Uniti e l’UE, che la classe dirigente bielorussa sta attivamente valutando un orientamento molto più forte verso l’imperialismo americano ed europeo.

Il regime di Lukashenko si sta dirigendo alle elezioni di domenica in una profonda crisi. I rapporti hanno suggerito che Lukashenko, che ha vinto facilmente le elezioni precedenti con il 75% o più dei voti, potrebbe trovarsi di fronte alla sfida più dura mai affrontata dal suo regime.

Negli ultimi mesi, Lukashenko si è alienato gran parte della popolazione affermando che la pandemia di COVID-19 non è altro che una “psicosi”. Non ha fatto praticamente nulla per arginare la diffusione del virus. A differenza di molti paesi vicini, la Bielorussia non ha avuto nemmeno una chiusura temporanea dell’economia.

Secondo la Johns Hopkins University, con una popolazione di appena 9,5 milioni, il paese ha segnalato 68.000 infezioni da Covid-19 e 567 decessi correlati. La vicina Polonia, che ha avuto un blocco limitato, ha segnalato 48.789 casi e 1.740 decessi con una popolazione di circa 38 milioni. Secondo quanto riferito, anche lo stesso Lukashenko ha contratto il virus.

Inoltre, nell’ultimo anno l’economia bielorussa ha subito un crollo a causa di una disputa prolungata tra la Russia e Lukashenko sulle forniture di energia sovvenzionate dalla Russia. Il ridimensionamento dei sussidi russi, combinato con la pandemia di coronavirus, ha creato un deficit di 700 milioni di dollari nel bilancio statale.

Per molto tempo i lavoratori del paese non sono stati in grado di guadagnarsi da vivere con il loro salario. Come nella vicina Ucraina, molti giovani lavoratori hanno lasciato il Paese per lavorare in Russia o nell’UE. L’anno scorso, Lukashenko ha ammesso che la Bielorussia aveva perso l’8% della sua popolazione a causa della migrazione economica.

Sfruttando la crescente crisi economica e sociale, l’imperialismo statunitense e l’UE sono intervenuti in modo aggressivo sulle attuali elezioni in Bielorussia, sostenendo apertamente e incoraggiando la principale rivale di Lukashenko dell’opposizione filo-occidentale, Svetlana Tikhanovskaya.

La Tikhanovskaya ha annunciato la sua candidatura dopo che suo marito, un noto blogger dell’opposizione, è stato arrestato lo scorso maggio e gli è stato impedito di candidarsi. Non ha presentato praticamente alcun programma politico diverso dall’opposizione a Lukashenko e dai vuoti appelli alla “democrazia” e alle elezioni “libere”. Nelle scorse settimane l’opposizione filo-occidentale ha organizzato diverse manifestazioni che hanno richiamato migliaia di persone a Minsk.

Lo stato bielorusso ha risposto incarcerando oltre 1.000 manifestanti dall’inizio della campagna presidenziale. Com’era prevedibile, il governo degli Stati Uniti, che è stato impegnato ad imprigionare, picchiare e rapire i manifestanti dalle proprie strade, ha denunciato ipocritamente il governo bielorusso. Il portavoce del Dipartimento di Stato americano, Morgan Ortagus, ha twittato: “Siamo profondamente preoccupati per le notizie di proteste di massa e detenzioni di attivisti e giornalisti pacifici”.

Gli Stati Uniti non hanno alcuna rappresentanza diplomatica in Bielorussia dal 2008, quando Lukashenko ha represso i partiti di opposizione nazionalisti e Liberali sostenuti dall’Occidente.

Tuttavia, negli ultimi anni, le relazioni tra la Bielorussia e gli Stati Uniti sono diventate molto più strette, poiché Washington ha cercato di sfruttare e approfondire la crescente frattura tra Lukashenko e Mosca al fine di trasformare il paese strategicamente importante in un altro alleato sostenuto dalla NATO . Lukashenko e il suo Ministro della Difesa hanno ripetutamente indicato la disponibilità a tenere esercitazioni congiunte con la NATO.

Lukashenko ha sostenuto pubblicamente il colpo di Stato appoggiato dagli Stati Uniti nel 2014 in Ucraina, e ha stretto stretti rapporti con i governi Poroshenko e Zelenskyj.

Nel febbraio di quest’anno, il Segretario di Stato americano Mike Pompeo ha visitato la Bielorussia per una conversazione di due ore con Lukashenko sulla disputa del paese con Mosca sulle forniture energetiche. È stata la prima visita di un Segretario di Stato americano in Bielorussia dal 1993. In una conferenza stampa dopo l’incontro, Pompeo ha effettivamente invertito oltre un decennio di politica estera americana nei confronti del paese, affermando che gli Stati Uniti potrebbero offrire alla Bielorussia tutto il petrolio di cui ha bisogno. Ha detto: “Tutto quello che dovete fare è chiamarci”.

Il precario equilibrio tra Russia e imperialismo occidentale di Lukashenko è stato seguito da vicino dai think tank americani, che stanno discutendo se il sostegno a Lukashenko possa essere una via percorribile per perseguire gli interessi degli Stati Uniti nella regione.

Il Consiglio Atlantico, uno dei think tank più bellicosi di Washington DC, ha avvertito che Lukashenko potrebbe trovarsi di fronte a un “Maidan di Minsk” dopo le elezioni presidenziali. Questo riferimento al movimento di protesta fortemente finanziato dagli Stati Uniti e dalla Germania in Ucraina nel 2013-2014, culminato in un colpo di Stato di estrema destra che ha installato un regime che si è totalmente conformato agli interessi dell’imperialismo statunitense, è una chiara indicazione del forte coinvolgimento degli Stati Uniti nelle attuali proteste anti-Lukashenko.

All’inizio di quest’anno, la rivista Foreign Affairs del think tank Council on Foreign Relations, ha pubblicato un articolo dal titolo “Sarà la Bielorussia la prossima Ucraina?” Sottolineando il significato geostrategico chiave della Bielorussia per la Russia, ha osservato: “…Se la Bielorussia dovesse rivolgersi ad ovest, Mosca perderebbe un potenziale terreno per le esercitazioni militari, e rischierebbe di vedere l’influenza politica ed economica occidentale estendersi su una popolazione che molti russi considerano parte della propria nazione”. Il pezzo si concludeva esortando i governi occidentali a sostenere Lukashenko.

Qualunque sia l’esito delle elezioni di domenica, i recenti eventi hanno chiarito che la Bielorussia, come la vicina Ucraina e gli Stati Baltici, è al centro di una crescente spinta imperialista verso la guerra contro la Russia, una spinta che è stata solo accelerata dalla più grande crisi economica dai tempi della Grande Depressione.

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Articolo di Jason Melanovski pubblicato su World Socialist Web Site il 7 agosto 2020
Traduzione in italiano a cura di Raffaele Ucci per Saker Italia.

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