Pavel Petrovich Chistyakov non fu solo un artista di talento durante l’epoca del realismo russo, ma anche un eccezionale insegnate d’arte. Nato nel 1832, deceduto l’11 novembre 1919, fu testimone della Riforma Emancipativa dello Zar Alessandro II, quando tutti i servi della gleba in Russia ottennero la libertà nel 1861. Questo per lui era di particolare importanza, poiché veniva da una famiglia di servi della gleba. Visse durante la Rivoluzione del 1905 e morì due anni dopo la Rivoluzione d’Ottobre del 1917. L’inizio del secolo fu per molti aspetti un periodo di grande sconvolgimento per la Russia. Pavel Chistyakov è l’esempio perfetto di uomo che si è emancipato dalla servitù della gleba fino a diventare un noto pittore e professore all’Accademia russa di Belle Arti di San Pietroburgo. Con il suo talento pedagogico, formò una nuova generazione di grandi artisti in Russia, insegnando loro all’Accademia e offrendo loro seminari pratici nella sua bellissima dacia in legno, che oggi è un museo. Nato nella povertà, guadagnò abbastanza denaro per vivere comodamente. Nel novembre 2019, cento anni dopo la sua morte, è tempo di rivalutare ciò che quest’uomo ha contribuito allo sviluppo artistico, educativo e sociale della Russia.

Pavel Petrovich Chistyakov (Павел Петрович Чистяков) nacque nel villaggio di Prudij, nell’Oblast di Tver, il 5 luglio 1832. Suo padre era un servo della gleba che lavorava per un proprietario terriero, il Generale A. Tjutchev. La famiglia di Pavel era fortunata, perché il suo proprietario era un uomo amichevole e Liberale. Affrancò il padre di Pavel, Pyotr Nikitich, quando nacque il bambino. In seguito Pavel fu liberato dalla servitù, tre giorni dopo la sua nascita. Pyotr Nikitich era di origini semplici, ma si assicurò che suo figlio ricevesse una buona educazione. La prima scuola di Pavel fu la scuola parrocchiale di Krasnyj Cholm.

Krasnyj Cholm, Oblast di Tver – inizio del ’900.

Dopo Krasnyj Cholm, andò alla scuola del Bezhetsk rajon. Fu a Bezhetsk che incontrò per la prima volta la ragazza che in seguito sposò: Vera Egorovna Meyer, figlia del pittore Yegor  Yegorovich Meyer (1820-1867). Suo padre era un paesaggista ed esploratore russo che trascorse parte della sua vita esplorando la Siberia.

Pavel Chistyakov scrisse di questo primo incontro: “A Bezhetsk, quando avevo circa 14 anni, ero nella chiesa di San Giovanni Evangelista verso il periodo natalizio. Lì ho visto una ragazza. Mi sono sempre ricordato del suo viso. E quando entrai nella casa della sua famiglia, 23 anni dopo, rimasi sorpreso. Era la ragazza dei sogni che avevo incontrato nella chiesa di Bezhetsk ”. Pavel e Vera si sposarono ed ebbero tre figli, due femmine e un maschio.

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Bezhetsk, Oblast di Tver

Nel 1849, entrò all’Accademia russa di Belle Arti di San Pietroburgo. Visse con lontani parenti, distante dall’Accademia. Secondo i suoi calcoli doveva percorrere circa 30 chilometri ogni giorno per andare alle lezioni e tornare. Mangiava con parsimonia: cetrioli, pane e tè. I suoi parenti erano poveri, proprio come i suoi genitori.

All’Accademia di Belle Arti Pavel ricevette due medaglie d’argento piccole e due grandi per i suoi eccellenti disegni e schizzi. Ricevette una medaglia d’oro per il suo dipinto “Il Patriarca Ermogene in Prigione” nel 1860. Nel 1861, l’artista si diplomò all’Accademia e lavorò come insegnante a San Pietroburgo. Nello stesso anno, dipinse “Bambini Mendicanti”, ricordando i suoi umili inizi a Krasnyj Cholm come il figlio di un servo liberato.

La tela “Bambini Mendicanti” ci mostra come vivevano i bambini poveri in quel momento. Vediamo due bambini tristi e affamati, vestiti di stracci. La bambina indossa abiti troppo grandi per lei, forse un vecchio vestito di sua madre. Il ragazzo e la sua giovane sorella sono in piedi sulla porta di una capanna, in attesa di ricevere del cibo. Molte famiglie povere mandavano i loro figli a chiedere l’elemosina da casa a casa, poiché non erano in grado di sostenerli.

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Pavel Chistyakov, “Bambini Mendicanti” (1861).

Pavel Chistyakov creò “Bambini Mendicanti” nel 1861, anno della Riforma Emancipativa (Крестьянская реформа). Questa fu una delle prime riforme approvate dallo Zar Alessandro II. La riforma abolì la servitù della gleba nell’Impero russo. Con questo editto 23 milioni di persone ricevettero la libertà. I servi della gleba ottennero tutti i diritti dei cittadini liberi, compresi i diritti di sposarsi senza dover ottenere il consenso, di proprietà e di possesso di un’impresa. Il manifesto prevedeva che i contadini sarebbero stati in grado di acquistare terreni dai loro proprietari. I servi che fungevano da domestici ottennero solo la loro libertà, e nessuna terra.

Nonostante la libertà appena acquisita, la vita di un servo della gleba rimase cupa sotto molti aspetti. I servi delle proprietà private ricevettero meno terra del necessario per sopravvivere, il che causò disordini civili. La tassa di riscatto era così alta che i servi dovevano vendere tutto il grano che producevano per pagare la tassa, cosa che non lasciava nulla per la loro sopravvivenza. Alcuni dei servi appena liberati furono costretti ad affittare la loro terra a ricchi proprietari terrieri aristocratici, i boiardi dello zar. Pavel Chistyakov creò il ritratto di uno di questi “boiardi”, nel 1876. In qualità di famoso pittore ebbe molti clienti della classe privilegiata che lo pagarono bene per i loro ritratti.

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Pavel Chistyakov: “Boiardo” (1876).

Quando i contadini dovevano lavorare per gli stessi proprietari terrieri che li avevano liberati per pagarsi da vivere, trascuravano i loro campi. Nel corso degli anni successivi, i raccolti provenienti dai campi dei contadini rimasero bassi e presto la carestia colpì gran parte della Russia. Con poco cibo e trovandosi in condizioni simili a quando erano servi della gleba, molti contadini iniziarono ad esprimere il loro disprezzo per il nuovo sistema sociale.

Psicologi e sociologi sostengono che 800 anni di servitù della gleba in Russia hanno creato un trauma storico, che è collegato alla memoria collettiva e alla formazione dell’identità collettiva. La servitù della gleba in Russia può essere fatta risalire al XII secolo. La visione di una singolare identità russa, in seguito sovietica, emerse tra il XIX e il XX secolo, dopo che la servitù della gleba venne abolita. Tuttavia, il trauma collettivo della servitù forzata e della subordinazione quasi completa alla volontà e ai capricci di un altro essere umano si tramandò di generazione in generazione. È persistito per tutto il 20° secolo e può ancora essere avvertito nel 21° secolo.

Pavel Chistyakov: ritratto della madre (1880).

Il trauma storico viene tramandato da generazioni, tanto che anche i membri delle famiglie che non hanno vissuto direttamente il trauma sentono gli effetti degli eventi generazioni dopo. Pertanto, il trauma individuale diventa collettivo, poiché colpisce una parte significativa della popolazione e si aggrava. Il trauma storico è associato ad una maggiore vulnerabilità allo stress e sintomi di traumi come l’abuso di alcol e droghe, la depressione, le infezioni, le abitudini promiscue, la violenza e il suicidio.

Gli effetti traumatici della servitù della gleba in Russia si sono trasferiti alle generazioni successive, minando il loro senso di identità, i valori, il significato e lo scopo di gruppo, manifestandosi con sintomi di disperazione, depressione e ansia. C’era poco valore o significato nella vita dei servi della gleba russi. Erano legati insensibilmente alla loro capacità di lavorare o alla capacità di riprodursi. Erano banditi dalle scuole e non potevano imparare né a leggere né a scrivere.

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Ritratto di Pavel Chistyakov (1832-1919) fatto dal suo studente Ilya Repin.

Questo trauma accumulato della servitù della gleba esplose nelle due rivoluzioni russe del 1905 e del 1917 con spargimenti di sangue e violenza. La famiglia dello zar fu uccisa, la nobiltà rinnegata e mandata in esilio. I loro beni vennero nazionalizzati. I servi liberati presero ciò che pensavano fosse loro di diritto. Erano stati sfruttati e non avevano ricevuto alcun salario per 800 anni. Nel 20° secolo si presero ciò che era loro dovuto.

Nell’ottobre del 1917 il partito Bolscevico di Lenin prese il potere e inaugurò il primo stato operaio Comunista. Tutti quelli che lavoravano venivano pagati. La stragrande maggioranza della popolazione del nascente stato sovietico era costituita da contadini analfabeti, ex servi della gleba. I Bolscevichi costruirono scuole per l’intera popolazione. Per la prima volta nella storia russa, ogni bambino contadino poteva ottenere un’istruzione superiore.

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Un libro su Pavel Chistyakov pubblicato a Leningrado (1928).

Negli anni seguenti, 180 milioni di persone impararono a leggere e scrivere, 120 milioni di bambini ricevettero un’istruzione gratuita e milioni di persone studiarono nelle università. In meno di 15 anni, dal 1923 al 1938, l’URSS divenne una delle principali economie del mondo. Lo stato si imbarcò in un’impresa nazionale per costruire alloggi dignitosi per tutti. Per la prima volta nella storia, i russi furono in grado di vivere in case solide, anche se i condomini sovietici standard erano a volte un pugno nell’occhio.

Pavel Chistyakov li avrebbe approvati? Forse no, dato che era un esteta che creava bellezza e se ne circondava. Nei suoi ultimi anni, quando il pittore acquisì fama e denaro, riuscì a vivere lui stesso in una casa confortevole, una bellissima dacia di legno a Tsarskoye Selo. Questa cittadina portò il nome di “villaggio dello zar”, fino al 1918, poi divenne Detskoe Selo, il “villaggio dei bambini”, dal 1918 al 1937, e infine Pushkin, dal 1937 ad oggi.

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Un libro su Pavel Chistyakov pubblicato a Mosca (1953).

Nel 1872, Pavel Chistyakov ricevette l’incarico di professore associato presso l’Accademia russa di Belle Arti di San Pietroburgo. Nel 1892, fu nominato membro del consiglio accademico e capo del laboratorio di mosaico. Pavel Chistyakov si dedicava interamente all’insegnamento presso l’Accademia in inverno, tenendo d’estate seminari per i suoi studenti nella sua dacia. È considerato il maestro di arte che ha gettato le basi perché molti famosi artisti russi seguissero le sue orme.

In realtà era un insegnante piuttosto severo ed esigente. In particolare, si prendeva gioco del compiacimento, che considerava il principale ostacolo alla crescita creativa. Pavel Chistyakov aveva un talento inconfondibile nello scoprire la natura e la portata delle abilità dei suoi studenti. Sembrava prevedere cosa sarebbe successo in seguito. Apprezzava il talento ma sapeva che ogni artista ha bisogno soprattutto di molta pazienza e perseveranza.

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Dentro la casa di Pavel Chistyakov a Tsarskoye Selo (Pushkin).

Centinaia di studenti hanno seguito le sue lezioni e seminari accademici. Eppure la migliore prova del ruolo eminente che ha avuto nella storia dell’arte russa è la galassia di studenti eccezionali che in seguito sono diventati famosi maestri: Vasilij Polenov (1844-1927), Ilya Repin (1844-1930), Vasilij Surikov (1848-1916 ), Viktor Vasnecov (1848-1926), Yehuda Pen (1854-1937), Michail Vrubel (1856-1910), Valentin Serov (1865-1911), Viktor Borisov-Musatov (1870-1905).

Uno dei suoi studenti descrisse Pavel Chistyakov in questo modo: “Aveva un metodo di insegnamento che produceva risultati brillanti. Era basso e magro, con un taglio di capelli da contadino, una barba piccola e occhi intelligenti e penetranti. Era sempre vestito modestamente, senza la minima pretesa di eleganza”. Uno dei motti del professor Chistyakov era: “L’arte tocca ed eleva l’anima, ma la vera arte lo fa in modo silenzioso e discreto” (1881).

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La casa-museo di Pavel Chistyakov.

Pavel Chistyakov chiedeva ai suoi studenti di studiare la natura: “Nell’arte della pittura dovreste prima cercare la natura e solo dopo imparare a dipingerla”. Considerava la natura una fonte di ispirazione e conoscenza per la creazione di arte. Essendo lui stesso un artista realista, credeva che solo l’arte che riflette la vita reale può essere una fonte di conoscenza. Tuttavia, chiedeva ai suoi studenti anche una reinterpretazione creativa della vita reale secondo le proprie idee personali.

Credeva che la professionalità artistica potesse essere raggiunta solo attraverso studi sistematici e ponderati. Pertanto un artista doveva ottenere una buona educazione generale. Anche lo scambio di pensieri tra studenti e insegnanti era importante per lui. Pavel Chistyakov era sempre pronto a rispondere alle domande dei suoi studenti e a partecipare a discussioni sull’arte. Era lui stesso un uomo di vasta conoscenza. Suo figlio ricordava: “Pavel Petrovich, oltre alla pittura, era interessato a molte altre cose: letteratura, musica, filosofia, religione, scienza e persino sport. Tutto ciò lo affascinava”. Il figlio di Pavel divenne un cantante professionista.

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Pavel Chistyakov : “Anushka, la Figlia del Boiardo”.

Dopo molti anni di pratica pedagogica, il Professor Chistyakov sviluppò utili suggerimenti per la struttura dell’educazione artistica russa e il suo curriculum. Era convinto che l’insegnamento dell’arte dovesse essere incluso come materia obbligatoria nel programma della scuola secondaria russa. Vedeva l’arte come uno strumento importante per lo sviluppo dei giovani, poiché li aiutava a conoscere il mondo.

Il Professor Chistyakov pensava che il curriculum artistico nelle scuole dovesse essere sistematico e consecutivo. La teoria doveva essere collegata con la pratica e un nuovo incarico doveva essere dato solo dopo che il precedente era stato completamente terminato e compreso. Decideva il suo curriculum stabilendo obiettivi artistici e creativi gradualmente più difficili per i suoi studenti. Pavel Chistyakov vedeva la sua arte e le sue attività pedagogiche come un servizio al suo paese (Oksana Piviuk, “METODI DIDATTICI E IDEE PEDAGOGICHE DI PAVEL PETROVICH CHISTYAKOV”, Università dell’Arizona 2013).

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Pavel Chistyakov: ritratto di M. A. Grigoreva (1862).

Il famoso pittore russo Michail Nesterov scrisse nelle sue memorie sul suo ex professore: “Ogni volta che ho visitato San Pietroburgo, ho cercato di visitare Pavel Chistyakov nel suo studio privato o nello studio dei mosaici dell’Accademia. Ho adorato Pavel Petrovič come insegnante e artista. Ho molto apprezzato il suo sistema. Ho adorato la sua mente originale, il suo modo unico di parlare e la sua anima autenticamente russa”.

L’11 novembre 1919, due anni dopo la Rivoluzione d’Ottobre del 1917, Pavel Chistyakov morì e fu sepolto a Tsarskoye Selo (Pushkin). Nel novembre 2019, cento anni dopo la sua morte, è tempo di rivalutare la sua importanza non solo come artista ma soprattutto come insegnante eccezionale, i cui molti anni di lavoro presso l’Accademia russa di Belle Arti di San Pietroburgo hanno determinato in larga misura il destino della scuola di pittura realista in Russia, a cavallo tra il XIX e il XX secolo.

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La tomba di Pavel Chistyakov nel Cimitero Kazan di Pushkin.

I metodi di insegnamento e gli approcci pedagogici di Pavel Chistyakov sono stati innovativi e di successo. Era molto interessato alla qualità dell’educazione artistica nelle scuole pubbliche russe. Con la sua ascesa ai vertici dell’arte russa, è stato sicuramente un uomo straordinario, che ha svolto un ruolo importante nello sviluppo dell’educazione artistica russa.

Inoltre, è un esempio impressionante della prima generazione di servi della gleba liberati, che hanno raggiunto la vetta della società russa fornendo contributi di grande valore grazie al loro talento, alla devozione e al duro lavoro. La storia di successo di Pavel Chistyakov è degna di essere considerata e ricordata.

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Articolo di Olivia Kroth pubblicato l’8 novembre 2019 sul suo blog.
Traduzione in italiano a cura di Raffaele Ucci per Saker Italia.

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