Quando si parla di politica russa, difficilmente un argomento è molto più controverso o più delicato della questione delle pensioni e dalla loro riforma. È un problema preconfezionato con emozioni intense, grandi aspettative e un grado di sacralità che da lungo tempo ha reso evitabili le prospettive di una riforma delle pensioni.

È per questo motivo che la scorsa estate, mentre tutti gli occhi del mondo erano puntati sulla Russia e sulla Coppa del Mondo FIFA 2018 – ironia della sorte, tutta la Russia era fissata su un tema molto più vicino al cuore.

Nel giorno di apertura della Coppa del Mondo FIFA, il partito di governo russo, Russia Unita, ha portato avanti un disegno di legge [in inglese] sulla riforma delle pensioni nella Duma di Stato, che propone modifiche alle prestazioni pensionistiche e all’età pensionabile. L’aspetto più controverso del disegno di legge è che ha specificamente proposto di estendere l’età pensionabile da 60 a 65 per gli uomini e da 55 a 63 per le donne. Quella di per sé è stata una mossa enorme, considerando che la Russia ha avuto a lungo una delle età pensionabili più basse del mondo sviluppato. Nonostante ciò, i sondaggi di opinione pubblica [in inglese] hanno immediatamente dimostrato che la maggioranza dei russi si oppone ai cambiamenti proposti.

Questo, a sua volta, ha acceso i fari dell’opportunismo per i leader dell’opposizione come il leader del Partito Comunista, Gennadij Zjuganov, e Aleksej Navalnyj perché piombassero sulla preda e mobilitassero lo sdegno contro le riforme. Zjuganov, per esempio, ha censurato le riforme senza scarsità di iperbole, definendole “cannibalistiche[in inglese] e accusando il presidente Vladimir Putin di “sacrificare[in russo] i pensionati. Navalnyj, da parte sua, è stato meno sanguinario con la lingua, ma ha riecheggiato lo stesso temperamento iperbolico – riferendosi alle riforme come “un vero crimine[in inglese] e una “rapina a decine di milioni di persone”.

Il problema con questa opposizione, e di conseguenza col dibattito in generale – è che quelli contrari hanno contaminato così tanto la conversazione con appelli sconsiderati alle emozioni e diffusione della paura, che poca attenzione è stata prestata agli ovvi benefici della riforma delle pensioni. In verità, le riforme pensionistiche proposte sono una svolta verso la modernità e un atto di maturità politica di fronte a nuove realtà.

In realtà, ci sono tre ragioni principali per cui dovremmo celebrare e accogliere la riforma delle pensioni a braccia aperte. Innanzitutto, vi sono ampie prove che l’innalzamento dell’età pensionabile si tradurrà in realtà in una vita più lunga e più sana per i russi medi. In secondo luogo, l’innalzamento dell’età pensionabile genererà una maggiore produttività, e con essa una maggiore crescita economica, che porterà maggiori benefici alla popolazione russa. Infine, la riforma delle pensioni tutelerà le future generazioni di pensionati, aumentando al contempo le pensioni. Permettetemi di spiegare queste ragioni.

Vite più lunghe

La prima ragione per incoraggiare la riforma delle pensioni potrebbe non essere la più ovvia, ma è incredibilmente intuitiva. Cioè, nonostante quello che gli oppositori della riforma delle pensioni potrebbero dire sull’ingiustizia dell’innalzamento dell’età pensionabile e sul fatto che le persone non vivranno abbastanza a lungo per riscuotere i loro benefici pensionistici con il nuovo sistema, le ricerche suggeriscono che stabilire un’età pensionabile più alta si tradurrà in aspettativa di vita più lunga, perché il lavoro incoraggia l’attività fisica e mentale, entrambe importanti per la salute degli anziani.

Adesso ascoltatemi. Per quanto sfortunati, i nostri corpi e le nostre menti lavorano secondo il principio di utilità preordinato, “se non lo usi, lo perdi”. Chiedete a qualsiasi atleta olimpionico o professionista e vi diranno che questa regola di vita è vera. Quando un atleta professionista trascorre un periodo prolungato senza allenamento, perde rapidamente la sua forma, la sua abilità e il suo livello di prestazioni. Il resto di noi non è diverso. Non importa se sei un atleta di fama mondiale o un Pinco Pallino (o forse un “Ivan Ivanov”, se preferite un equivalente russo), il principio di utilità si applica ugualmente a noi. Se non usi le tue facoltà fisiche o mentali, allora le perderai.

Gli anziani non fanno eccezione. In effetti, le persone anziane sono ancora più suscettibili al declino rispetto ai “bambini di questi tempi” a causa della natura stessa dell’invecchiamento. Il pensionamento spesso accelera quel declino perché la pensione stessa spesso connota un drastico ridimensionamento dell’attività fisica, un declino nelle interazioni sociali e un calo significativo dell’esercizio mentale [tutti e tre i link in inglese] – il tutto contrario al principio di utilità. Questa non è una scoperta nuova, è qualcosa che tutti conosciamo intuitivamente.

Detto questo, non sorprende che la pensione abbia dimostrato di avere un impatto negativo significativo sulle capacità cognitive e sulla salute fisica [entrambi i link in inglese]. Al contrario, lavorare più a lungo incoraggia il tipo di attività che contribuisce a farti vivere più a lungo. Questo perché quando lavori viaggi da e verso il lavoro, comunichi con altre persone, completi costantemente compiti fisici e mentali – che mantengono il tuo corpo e la tua mente in forma – e tutto ciò merita un urrà per la riforma delle pensioni in Russia.

Benefici economici

Una delle sfide fondamentali per la creazione della crescita economica è la ricerca di modi per generare una maggiore produttività attraverso la forza lavoro. È anche uno dei compiti più difficili da condurre da parte dei governi, perché una maggiore produttività è solitamente un prodotto organico dell’innovazione del settore privato. Dalla rivoluzione industriale alla rivoluzione digitale, le aziende private hanno in genere aperto la strada ad una maggiore produttività. Solo in rare occasioni i governi hanno davvero le carte in mano per compiere progressi significativi aumentando in modo tangibile la produttività, ma fortunatamente per la Russia, la riforma delle pensioni è una di queste carte.

Aumentando l’età pensionabile, il governo aumenterà contemporaneamente la produttività della forza lavoro della Russia iniettando milioni di lavoratori abili nel mercato del lavoro. Avere persone abili al lavoro funziona bene, perché il conseguente aumento della produttività è sinonimo di crescita economica e benefici più ampi. Quando qualcuno sta lavorando – sta producendo valore che genera ricchezza, sta pagando le tasse, portando più ricchezza nel paese e persino contribuendo sotto forma di risparmi e investimenti di denaro, che a sua volta viene utilizzato per determinare i tassi di interesse e consentire ad altri di accedere al capitale attraverso l’economia.

In senso molto letterale, gli individui sono affini alle unità economiche – unità con vari gradi di influenza macroeconomica. La produzione di un individuo si riverbera ad influenzare il collettivo. È come dire che ci sono “sei gradi di separazione” tra noi e coloro con cui condividiamo un’economia. La produzione economica di una persona è un fattore nella grande equazione della realtà economica di un’altra persona. L’output creato dal nostro lavoro influenza cose come potere d’acquisto, tassi di interesse e persino crescita dei salari – cose che hanno un impatto su tutti noi. Si dà il caso che più persone lavorano e producono output (cioè una maggiore produttività) si traducano in benefici economici per tutti noi.

È per questo motivo che la Banca Mondiale [in inglese] prevede che un graduale aumento dell’età pensionabile (come previsto dalla politica di riforma delle pensioni) aggiungerà un ulteriore aumento dello 0,3-0,4% ai tassi di crescita economica tra il 2020 e il 2028. Ciò si traduce nell’introduzione di oltre 50,4 miliardi di dollari nell’economia e nelle famiglie russe. Allo stesso modo in cui la prosperità economica durante gli anni 2000 ha prodotto significativi aumenti del tenore di vita delle persone in tutta la Russia, la crescita economica nel prossimo decennio farà lo stesso.

Se ogni lavoratore in Russia lavorasse solo un anno in più, i benefici economici sarebbero palpabilmente visibili. Il fatto che i leader dell’opposizione abbiano criticato le riforme proposte come “rapine” è ironico, dato che ritardare la riforma delle pensioni in realtà ruba al pubblico miliardi di miliardi di dollari in crescita economica. I più rumorosi obiettori della riforma delle pensioni, come Zjuganov e Navalnyj, non lo sanno o non gli importa. Ma in ogni caso, i fatti non sono dalla loro parte.

Sostenibilità

Il consenso sulla politica pubblica è spesso una prelibatezza tra gli economisti e gli accademici, ma quando si tratta del caso economico della riforma delle pensioni – c’è la prova, è la giuria ha raggiunto un verdetto. Ovvero, economisti e accademici in tutto il mondo sono praticamente unanimi nel riconoscere che le riforme proposte dalla Russia non sono solo benefiche, ma essenziali per la moderna sostenibilità della Russia.

L’attuale età pensionabile, che gli oppositori sostengono dovrebbe rimanere invariata, è stata stabilita negli anni ‘30; il che suggerisce che si tratti più di una reliquia del passato che di uno standard per le moderne politiche pensionistiche. Come ha giustamente sottolineato il Primo Ministro Dmitrij Medvedev, l’aspettativa di vita in Russia è aumentata di più di 30 anni da allora, e il mondo è cambiato. Al di sopra di tutto c’è la realtà irritante che la popolazione russa si sta “ingrigendo” – che demograficamente la popolazione generale sta invecchiando, e che presto non ci saranno abbastanza giovani individui per riempire i vuoti lasciati dalle generazioni più anziane.

In effetti, gli esperti [in russo] sostengono che la Russia è sulla buona strada per perdere più di 5,5 milioni di lavoratori entro il 2030 se il governo non interverrà e innalzerà l’età pensionabile. Questo presenta un problema reale per la sicurezza economica e anche per la longevità dei pagamenti delle pensioni. Questo perché il sistema pensionistico russo si basa su un principio “a ripartizione”: significa che i lavoratori di oggi stanno sovvenzionando i pensionati attuali, e che minore sarà la forza lavoro del paese, più sarà difficile finanziare il fondo pensioni russo a sostegno dei pensionati. Così com’è, il Fondo Pensionistico della Russia ha attualmente un deficit [in inglese] di oltre 256,8 miliardi di rubli (4,1 miliardi di dollari), quindi questo è già un problema che richiede una soluzione.

È per questo motivo che economisti, come l’ex ministro delle finanze Aleksej Kudrin, hanno sostenuto che la necessità della riforma delle pensioni è “ovvia da lungo tempo” e, a lungo andare, andrà a beneficio dei pensionati aumentando il budget destinato al pagamento delle pensioni.

In effetti, la pensione mensile media era di 14.100 rubli nel 2018. Tuttavia, grazie alla riforma delle pensioni, i pensionati vedranno un aumento delle loro pensioni di oltre il 41% entro il 2024 – il che significa che l’innalzamento dell’età pensionabile non solo preserverà il sistema pensionistico come base della rete di sicurezza sociale della Russia, ma da tutte le indicazioni aumenterà anche l’ammontare delle pensioni – semplificando la vita ai pensionati.

Questa è semplicemente un’altra ragione per rallegrarsi.

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Articolo di Hunter Cawood pubblicato il 5 aprile 2019 su Pravda Report.
Traduzione in italiano a cura di Raffaele Ucci per Saker Italia.

[le note in questo formato sono del traduttore]

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