Soledar è caduta sotto le truppe russe. Bakhmut (Artymovsk) seguirà presto.

Ciò costituisce la violazione della seconda linea di difesa dell’Ucraina all’interno degli oblast di Donetsk e Lysichansk. Discuterò queste linee con le mappe che seguono.

La prima mappa mostra l’estensione del territorio conquistato dalle forze russe prima del 1° aprile 2022 (la regione di Kiev non è mostrata).

La Russia aveva invaso con una piccola forza di circa 100.000 soldati, appoggiati da circa 50.000 soldati delle Repubbliche di Donetsk/Lugansk. Le forze avversarie erano costituite da 250.000 soldati dell’esercito regolare ucraino, rapidamente cresciuti a 450.000 e poi a 650.000 grazie alla mobilitazione delle forze di riserva e delle Forze di Difesa Territoriale. Nelle prime settimane le forze russe avevano conquistato un’enorme quantità di territorio che avevano a malapena i numeri per tenere.

A quel punto la Russia sperava ancora che i negoziati con l’Ucraina, svoltisi in quel periodo in Turchia, avessero un esito positivo. Come misura di fiducia, aveva già iniziato a ritirarsi dalle vicinanze di Kiev. Ma dopo le telefonate e la visita del Primo Ministro britannico Boris Johnson, il governo ucraino ha posto fine ai negoziati, aggiungendo richieste che la Russia non avrebbe mai accettato. Le truppe di Kiev sono state comunque ritirate e si sono spostate nell’est dell’Ucraina, dove hanno iniziato ad attaccare la prima linea di difesa (gialla) delle forze ucraine.

1° aprile 2022.

Questa prima linea di difesa, come le successive, correva lungo le vie di comunicazione ferroviarie e stradali che collegavano le principali città. Nella mappa qui sopra le città che costituivano la prima linea di difesa erano, da nord a sud, Severodonetsk, Lysichansk, Popasna, Svetlodarsk.

Il 1° luglio 2022 la prima linea di difesa ucraina è stata sfondata dalle forze russe. Le truppe ucraine sono tornate alla seconda linea di difesa. Ma la sconfitta della prima linea di difesa ha avuto ripercussioni sulla piccola forza militare speciale russa.

1° luglio 2022

La seconda linea di difesa ucraina, da nord a sud, andava da Siversk a Soledar, Bakhmut, agglomerato di New York e poi lungo la vecchia linea di cessate il fuoco della Repubblica di Donetsk.

Le forze russe hanno cercato di evitare un costoso attacco diretto alla seconda linea di difesa ucraina. Hanno lanciato un’operazione per irrompere nell’oblast di Donetsk dietro la seconda linea di difesa ucraina da nord (ora zona grigia). Le battaglie per Izium e Lyman sono state combattute a questo scopo. Ma l’area boschiva a nord del fiume Siversky Donets, che corre da est a ovest, e il fiume stesso, si sono rivelate difficili da attraversare. Diversi tentativi di spostare forze significative sono falliti.

Alla fine di agosto del 2022 le esauste forze russe erano passate ad una postura difensiva e a una modalità di “economia delle forze”. Le truppe che tenevano l’area di Kharkov a nord dell’oblast di Donetsk sono state ridotte. Le altre forze sono state spostate sul fronte orientale per rafforzare le linee russe su quel fronte.

Nel frattempo l’Ucraina discuteva apertamente e si preparava ad un attacco alla regione di Kherson, a nord del fiume Dniepr, con l’obiettivo finale di attraversare il fiume per poi dirigersi verso la Crimea. La Russia ha risposto riducendo ulteriormente il numero di truppe nella regione settentrionale di Kharkov a poche migliaia di uomini, e utilizzando gli altri per rafforzare ulteriormente le sue posizioni a sud, intorno a Kherson.

In autunno gli attacchi ucraini alla regione di Kherson sono falliti tutti con perdite elevate. Ma l’intelligence statunitense ha informato il comando ucraino che la regione di Kharkov, pur essendo ancora in mano alle forze russe, era praticamente vuota. Il comando ha cambiato il fronte attivo verso nord, e si è spostato con successo nella regione di Kharkov, mentre le truppe russe ancora presenti si sono spostate più ad est.

Si è trattato di un’operazione piuttosto veloce che è sembrata avere molto successo. Ma la velocità significava anche che la copertura dell’artiglieria pesante ucraina era scarsa o inesistente. Questo mentre le forze russe in ritirata utilizzavano la propria artiglieria per attaccare le formazioni frontali ucraine in missioni di fuoco pre-pianificate. Dopo aver proceduto velocemente per circa 70 chilometri da ovest a est, la forza d’attacco ucraina ha subito forti perdite, e si è esaurita. Si è imbattuta in una nuova linea di difesa russa (in rosso), coperta da due fiumi, che si è rivelata difficile da attraversare. Il fronte di Kharkov si è poi stabilizzato.

1° gennaio 2023

La “vittoria” ucraina nella regione di Kharkov ha dato al governo russo il sostegno pubblico necessario per la mobilitazione di forze aggiuntive. Sono stati richiamati 300.000 riservisti. Altri 70.000 uomini si sono arruolati come volontari. La compagnia militare privata Wagner ha aumentato le sue forze a circa 50.000 uomini. Negli ultimi tre mesi del 2022 tutte queste forze sono state rifornite dell’equipaggiamento necessario, e sottoposte ad un addestramento di aggiornamento.

Nel frattempo è subentrato un nuovo comandante russo, il generale Sergej Surovikin. Egli avvertì subito che avrebbe dovuto prendere alcune decisioni difficili. Ciò era legato alla situazione nella regione di Kherson, a nord del Dniepr. I continui attacchi ai valichi del fiume con missili forniti dagli Stati Uniti rendevano la situazione logistica molto difficile. Il comando decise di ritirarsi dietro il fiume. L’operazione ebbe un notevole successo. Diecimila civili e circa 25.000 soldati con tutto il loro equipaggiamento furono portati via dalla zona con poche o nessuna perdita.

Alla fine dell’anno l’accorciamento delle linee del fronte e l’introduzione di forze fresche hanno permesso alle forze russe di riprendere l’iniziativa. Hanno lanciato intensi attacchi alla seconda linea di difesa dell’Ucraina. Con il successo della presa di Soledar, questa linea è stata ora sfondata. Ciò rende molto più difficile la situazione di Siversk, a nord di Soledar, e di Bakhmut, a sud. Non è più possibile spostare truppe o materiali ucraini sulle strade e sulle ferrovie che facevano parte della linea. La violazione della linea consentirà alle truppe russe di spostarsi ad ovest di essa, a nord e a sud, per poi creare calderoni per le altre posizioni all’interno della stessa linea. “Arrotolare una linea di difesa” descrive bene questo processo.

Le forze ucraine, ora fortemente ridotte, dovranno probabilmente rinunciare a tenere la seconda linea di difesa per crearne una terza ad ovest.

La terza linea di difesa ucraina andrà da Sloviansk a nord, attraverso Kramatorsk, Druzhkivka, Kostantinovka fino all’agglomerato di New York. Mi aspetto che la seconda linea di difesa ucraina sia completamente sfondata e ripulita entro la fine di marzo. La terza linea di difesa ucraina cadrà probabilmente entro la metà dell’anno. Ciò che resta delle forze ucraine cercherà poi di tenere una quarta linea di difesa lungo la serie di città più piccole ad ovest.

Questa sarà l’ultima linea ucraina nell’oblast di Donetsk. Probabilmente cadrà prima della fine di settembre.

Le mosse russe contro la terza e la quarta linea di difesa ucraina saranno probabilmente sostenute da una mossa da sud che libererà il resto dell’oblast di Zaporozhye e Donetsk.

Oltre a queste operazioni, il comando russo ha un numero sufficiente di truppe disponibili per eseguire un altro attacco importante, che potrebbe arrivare da nord, nella regione di Kharkov, dietro le truppe ucraine che adesso attaccano le linee russe più ad est.

Le forze russe in Ucraina avevano il compito di liberare gli oblast che la Russia aveva riconosciuto come stati indipendenti (Donetsk e Lugansk) e quelli che avevano votato per diventare parte della Russia (Zaporozhye e Kherson).

Con l’abbattimento di tutte e quattro le linee di difesa ucraine nell’oblast di Donetsk questo compito sarà assolto. Ad eccezione della parte della regione di Kherson a nord del fiume Dniepr, che richiederà un’operazione separata. Il comando russo potrebbe voler aspettare fino a quando non saranno state distrutte altre forze ucraine.

Un altro compito assegnato all’Operazione Militare Speciale è quello di “smilitarizzare” e “denazificare” l’Ucraina. La tattica ucraina di mantenere ad ogni costo linee fisse ancorate alle principali città ha avuto un costo significativo. L’artiglieria russa è superiore a quella ucraina di dieci volte. Le forze russe la usano per distruggere le truppe ucraine che tengono le linee, subendo solo poche perdite.

Il Wall Street Journal di oggi ha finalmente notato che questa tattica di battaglia ucraina non è vincente:

Ufficiali, soldati e analisti occidentali e alcuni ucraini temono sempre più che Kiev si sia lasciata risucchiare nella battaglia per Bakhmut alle condizioni russe, perdendo le forze necessarie per la prevista offensiva di primavera mentre si aggrappa ostinatamente ad una città di limitata importanza strategica. Alcuni di loro sostengono che avrebbe senso ritirarsi verso una nuova linea difensiva sulle alture ad ovest di Bakhmut, mentre tale ritiro può ancora essere organizzato in modo coordinato, preservando la forza di combattimento dell’esercito ucraino.

“Non sono io, è il re Leonida che ha capito che bisogna combattere il nemico sul terreno che è vantaggioso per te”, ha detto un comandante ucraino a Bakhmut, riferendosi al sovrano di Sparta che combatté l’Impero persiano alle Termopili. “Finora il rapporto di scambio tra le nostre vite e le loro, favorisce i russi. Se continua così, potremmo rimanere senza”.

Il soldato ucraino ha ragione. Ma una modalità diversa di combattere la guerra sarebbe un’azione mobile di rallentamento e ritirata da cui lanciare controffensive locali. Questo richiede molto equipaggiamento, carri armati e veicoli da combattimento di fanteria, che l’Ucraina non ha più. Inoltre richiede truppe e formazioni più grandi, addestrate per questo tipo di combattimento. Un postino di sessant’anni arruolato durante la nona ondata di mobilitazione dell’Ucraina non sarà in grado di apprenderlo nelle due settimane di addestramento.

Se all’esercito ucraino professionale uscito dalla guerra fosse stato permesso di abbandonare le città e se avesse usato una tattica mobile ad armi combinate di ritardo-ritirata-contrattacco, probabilmente avrebbe avuto più successo. Ma quell’esercito è stato ormai distrutto dall’artiglieria russa, perché Kiev ha insistito a tenere le città e le linee ad ogni costo.

Gli Stati Uniti inizieranno solo ora ad addestrare [in inglese] le truppe ucraine alle armi combinate e alle manovre congiunte. Sarà troppo poco e troppo tardi per fare la differenza.

Per quanto riguarda le notizie attuali, oggi vediamo titoli di notizie false come questo della NBC:

Putin sostituisce [in inglese] il comandante della guerra russa in Ucraina dopo soli 3 mesi

Valery Gerasimov prende il posto di Sergej Surovikin, che ora servirà come uno dei suoi vice, ha detto mercoledì il ministero della Difesa russo.

Il presidente russo Vladimir Putin ha sostituito il comandante che guida le sue forze in Ucraina solo tre mesi dopo avergli affidato il compito.

Il generale Valery Gerasimov prenderà il posto di Sergej Surovikin, ha dichiarato il Ministero della Difesa del paese su Telegram mercoledì, un cambiamento che arriva mentre Kiev avverte che Mosca sta pianificando una nuova grande offensiva dopo mesi di battute d’arresto sul campo di battaglia.

Quanto è un’interpretazione errata di un semplice cambio di nome:

Russians With Attitude @RWApodcast – 16:09 UTC – 11 gennaio 2023

Da quanto ho capito, siamo passati da 1 a 2

Surovikin non è stato messo da parte o retrocesso, né Gerasimov è stato promosso ad un nuovo incarico. Surovikin continuerà a dirigere la forza di teatro in Ucraina. Questa mossa non ha cambiato le responsabilità di comando ma ha aumentato l’importanza dell’intera operazione, rendendola la priorità del più alto comandante militare..

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Articolo di Bernhard pubblicato su Moon Of Alabama l’11 gennaio 2023
Traduzione in italiano di Fabio_san per SakerItalia

[le note in questo formato sono del traduttore] 

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